☰ menu
Autres sites sur
Montesquieu

HAUT HAUT

Les manuscrits de Montesquieu

Plan

Recensement des manuscrits subsistants

On a rendu cette liste aussi brève que possible, en indiquant successivement

  • le titre du manuscrit (en général conforme à la tradition lorsqu’elle est établie de longue date)
  • la date du manuscrit (compte tenu de nombreuses incertitudes de datation)
  • la localisation (fonds et cote), avec le lien vers la numérisation quand celle-ci est accessible
  • la mention de la première publication intégrale, suivie entre parenthèses du numéro du tome des Œuvres complètes où le manuscrit a été publié (Oxford, Voltaire Foundation, de 1998 à 2008, puis Lyon, ENS Éditions et Paris, Classiques Garnier, à partir de 2010).

Lorsque l’existence d’un manuscrit est attestée dans un passé relativement récent sans qu’on puisse le localiser, on mentionne la date de la dernière vente où on l’a vu passer.

On ne peut, dans une liste de ce genre, entrer dans les détails que l’on trouvera dans les introductions des différents volumes des Œuvres complètes. On n’a donc pas tenu compte de feuillets dispersés qui sont ou seront joints au dossier ou à l’œuvre auxquels ils se rapportent logiquement ; pour la Correspondance, seul le fonds le plus important (celui de la bibliothèque municipale de Bordeaux) a été indiqué.

Nous ne signalons pas les discordances avec les notices des catalogues des bibliothèques où sont conservés ces manuscrits.

Par ailleurs, cette liste sera régulièrement enrichie au fil des campagnes de numérisations entreprises par la Bibliothèque nationale de France et la bibliothèque municipale de Bordeaux.

BNF : Bibliothèque nationale de France, Manuscrits

Bordeaux : Bordeaux, bibliothèque municipale

L’Esprit des lois

Titre Date Localisation Première publication intégrale
L’Esprit des lois (manuscrit de travail) 1735-1747 BNF, NAF 12832 (livres I-VI)
NAF 12833 (VII-XI)
NF 12834 (XII-XIV)
NAF 12835 (XVI-XXI)
NAF 12836 (XXII-XXV, XXVII, XXVIII-XXIX)
OC, t. 3-4, 2008
Dossier de L’Esprit des lois (Ms 2506/3, 6-14) 1742-1747 Bordeaux, Ms 2506/3
2506/6
L’Atelier de Montesquieu. Manuscrits inédits de La Brède, Naples, Liguori, « Cahiers Montesquieu » no 7, 2001. Publication intégrale de quelques-uns dans : Montesquieu, Œuvres complètes, André Masson dir., Paris, Nagel, t. III, 1955 (OC, t. 3-4, 2008)
Dossier de L’Esprit des lois (Ms 2506/4 et 5) 1748-1755 Bordeaux, Ms 2506/4 L’Atelier de Montesquieu. Manuscrits inédits de La Brède, Naples, Liguori, « Cahiers Montesquieu » no 7, 2001 (OC, t. 7, 2010)
Dossier de L’Esprit des lois (Ms 2506/1-2, 15) 1748-1755 Bordeaux, Ms 2506/1 L’Atelier de Montesquieu. Manuscrits inédits de La Brède, Naples, Liguori, « Cahiers Montesquieu » no 7, 2001 (OC, t. 6, à paraître)
Réponses et explications données à la faculté de théologie 1753 Bordeaux, Ms 2515 Henri Barckhausen, Montesquieu, L’Esprit des lois et les archives de La Brède, Bordeaux, Michel et Forgeot, 1904 (OC, t. 9, 2006)
Remarques sur de certaines objections que m’a faites un homme qui m’a traduit mes Romains en Angleterre 1754 Bordeaux, Ms 2102 Mélanges inédits de Montesquieu, Bordeaux, Gounouilhou, et Paris, Rouam, 1892 (OC, t. 7, 2010)

Discours et mémoires académiques, textes apparentés

Titre Date Localisation Première publication intégrale
Discours de réception à l’académie de Bordeaux 1716 Bordeaux, Ms 828/VI/5 Œuvres complètes, Paris, Plassan, t. IV, 1797 (OC, t. 8, 2003)
Dissertation sur la politique des Romains dans la religion 1716 Bordeaux, Ms 828/VI/6 Œuvres complètes, Plassan et alii, t. IV, 1797 (OC, t. 8, 2003)
Discours prononcé à la rentrée le 15 novembre 1717 de l’académie [de Bordeaux] suivi de trois résomptions : Résomption de la dissertation de Mr Pascal sur les fièvres intermittentes, Résomption de la dissertation de Mr Grégoire contre les esprits animaux, Résomption de la dissertation de Mr de Navarre sur l’ivresse 1717 Bordeaux, Ms 828/III/1
Grégoire
Œuvres complètes, Plassan et alii, t. IV, 1797 ; pour les résomptions, Œuvres complètes, André Masson dir., t. III, 1955 (OC, t. 8, 2003)
Éloge de la sincérité 1717 environ Bordeaux, Ms 2100 Mélanges inédits de Montesquieu, 1892 (OC, t. 8, 2003)
Discours sur la cause de l'écho suivi de deux résomptions : Résomption de l’observation de Mr Cardoze touchant le fritillaria aquitanica, Résomption sur une observation de Mr Doazan [sur un insecte qui reste sans nourriture] 1718 Bordeaux, Ms 828/III/2
Doazan ;
Œuvres complètes, Plassan et alii, t. IV, 1797 ; première résomption, Flore bordelaise, 1821 ; deuxième résomption, Œuvres complètes, André Masson dir., t. III, 1955 (OC, t. 8, 2003)
Discours sur l'usage des glandes rénales suivi de quatre résomptions : Résomption de la dissertation de M. de Caupos sur les taches des enfants, appelées envies, Résomption de l’observation de M. Doazan, sur un enfant né sans cerveau, Résomption de la dissertation de M. de Sarrau, sur les coquillages de Sainte-Croix-du-Mont, Résomption de l’observation de M. l’abbé Bellet, sur la fleur de la vigne 1718 Bordeaux, Ms 828/VI/7 
Caupos ; Doazan ; Sarrau ; Bellet
Œuvres complètes, Plassan et alii, t. IV, 1797 ; pour les résomptions, Œuvres complètes, André Masson dir., t. III, 1955 (OC, t. 8, 2003)
Essai d'observations sur l’histoire naturelle 1719 Bordeaux, Ms 1914 ;Ms 828/VI/8 Œuvres complètes, Plassan et alii, t. IV, 1797 (OC, t. 8, 2003)
Discours sur la cause de la pesanteur des corps suivi de deux résomptions : Résomption des éloges funèbres de M. de Castillon et du père Rose prononcés par M. Barbot, Résomption de la dissertation de M. Sabatier sur le flux et reflux de la mer 1720 Bordeaux, Ms 828/III/3
Sabatier
Œuvres complètes, Plassan et alii, t. IV, 1797 ; pour les résomptions, Œuvres complètes, André Masson dir., t. III, 1955 (OC, t. 8, 2003)
Discours sur la cause de la transparence des corps suivi de trois résomptions : Résomption de la dissertation de M. de Sarrau sur les sons, Résomption de la dissertation de Mr Doazan sur les maladies de l’année 1719, Résomption de la dissertation de M. Cardoze sur le nitre 1720 Bordeaux, Ms 828/III/4 Œuvres complètes, Plassan et alii, t. IV, 1797 ; pour les résomptions, Œuvres complètes, André Masson dir., t. III, 1955 (OC, t. 8, 2003)
Discours sur le mouvement relatif (résomption par Sarrau de Boynet) 1723 Bordeaux, Ms 828/XVI/17 Œuvres complètes, Plassan et alii, t. IV, 1797 ; Œuvres complètes, André Masson dir., t. III, 1955 (OC, t. 8, 2003)
De la considération et de la réputation 1725 Bordeaux, Ms 2101 Deux opuscules, Bordeaux, Gounouilhou, 1891 (OC, t. 8, 2003)
Discours prononcé à la rentrée du parlement de Bordeaux ou Discours sur l'équité qui doit régler les jugements et l'exécution des lois 1725 Bordeaux, Ms 828/XL/13 ; Ms 1988/II ; ms 1709 s.l.n.d. [Bordeaux, 1771] (OC, t. 8, 2003)
Discours sur les motifs qui doivent nous encourager aux sciences 1725 Bordeaux, Ms 1914/II ; Ms 828/VI/9 Œuvres complètes, Plassan et alii, t. IV, 1797 (OC, t. 8, 2003)
Discours contenant l'éloge du duc de La Force suivi de deux résomptions : Résomption d’une observation de M. Grégoire sur une pierre trouvée à la racine de la langue, Résomption de la dissertation de M. l’abbé Bellet sur les bains 1726 Bordeaux, Ms 828/VI/10 ; 1988/5
Bellet
Œuvres complètes, Plassan et alii, t. IV, 1797 (OC, t. 8, 2003)
Premier mémoire sur les mines. Description de deux fontaines d’Hongrie qui convertissent le fer en cuivre  1731 BNF, NAF 15465 Voyages, Bordeaux, Gounouilhou, 1896, t. II (OC, t. 10, 2012)
Second mémoire sur les mines 1731 BNF, NAF 15465 Voyages, 1896, t. II ( OC , t. 10, 2012)
Troisième mémoire sur les mines contenant quelques réflexions générales 1732 BNF, NAF 15465 Voyages, 1896, t. II (OC, t. 10, 2012)
Continuation de mes mémoires sur quelques mines que j’ai vues ; Mémoire sur la machine de Königsberg 1748-1750 BNF, NAF 15465 Voyages, 1896, t. II (OC, t. 10, 2012)
Mémoire sur les mines du Harz dans le pays d’Hanovre ; Notes autographes 1748-1750 BNF, NAF 15465 Voyages, 1896, t. II (OC, t. 10, 2012)
Réflexions sur les habitants de Rome 1732 Bordeaux, Ms 2133/IV  Voyages, 1896, t. II (OC, t. 9, 2006)
Compliment fait au roi à la tête de l’Académie française (Harangue au roi) 1739 Bordeaux, 1988/6 OC, t. 9, 2006
Requête au roi contre l’arrêt du 26 juillet 1749 qui approuvait les projets de Tourny 1749 Archives municipales de Bordeaux, DD 26  Œuvres complètes, André Masson dir., t. III, 1955 (OC, t. 9, 2006)
Réponse au mémoire de Tourny 1749 Archives départementales de la Gironde, C3307 ; Bordeaux, Ms 1696/XXVI/4 OC, t. 20, 2019

Œuvres historiques, politiques, scientifiques, esthétiques

Titre Date Localisation Première publication intégrale
Mémoire sur les dettes de l’État 1715 BNF, Français 7767 ; Bordeaux, Ms 2104 Mélanges inédits de Montesquieu, Bordeaux, Gounouilhou, et Paris, Rouam, 1892 (OC, t. 8, 2003)
Discours sur Cicéron 1717 environ Bordeaux, Ms 2099 Mélanges inédits de Montesquieu, 1892 (OC, t. 8, 2003)
Lettres de Xénocrate à Phérès 1724 BNF, NAF 15551 Mélanges inédits de Montesquieu, 1892 (OC, t. 8, 2003)
Dialogue de Sylla et d’Eucrate 1724 Bordeaux, Ms 828/III/5 Mercure de France, février 1745 (OC, t. 8, 2003)
De la politique 1725 Bibliothèque de l’Assemblée nationale, ms 1638 Mélanges inédits de Montesquieu, 1892 (OC, t. 8, 2003)
Dialogue de Xantippe et de Xénocrate 1727 environ University of Harvard, Houghton Library, Ms Fr 267 Mélanges inédits de Montesquieu, 1892 (OC, t. 8, 2003)
Considérations sur les richesses de l’Espagne 1727 environ Bibliothèque de la Fondation Bodmer, Genève-Cologny Revue d’histoire littéraire de la France no 17 (1910) (OC, t. 8, 2003)
Réflexions sur le caractère de quelques princes et sur quelques événements de leur vie 1731-1733 ? Collection particulière. Vendu par Sotheby’s France en novembre 2013.
Numérisation disponible sur Gallica, description sur le site de Sotheby’s France
Mélanges inédits de Montesquieu, 1892 (OC, t. 9, 2006)
De la manière gothique 1734 environ BNF, NAF 15465 Voyages, 1896, t. II (OC, t. 9, 2006)
Cahiers de corrections des Considérations sur les […] Romains 1735-1748 ? Bibliothèque de la Fondation Bodmer, Genève-Cologny utilisés pour l’apparat critique : Considérations, Paris, Imprimerie nationale, 1900 (OC, t. 2, 2000). Transcription intégrale en ligne à paraître.
Préface des Considérations sur les […] Romains 1735- ? Bordeaux, Ms 2512 OC, t. 2, 2000
Essai sur les causes qui peuvent affecter les esprits et les caractères 1735-1739 environ Yale University, Beinecke Library, GEN MSS vol. 206 Mélanges inédits de Montesquieu, 1892 (OC, t. 9, 2006)
Lysimaque 1751 Collection particulière OC, t. 9, 2006
Essai sur le goût (sections additionnelles) 1753 ? Bordeaux, Ms 2194 ; BNF, NAF 717, f. 28-29 ; collection particulière Encyclopédie, t. VII (1757) ; Œuvres complètes, Plassan et alii, t. III, 1796 (« Des règles ») ; Archives littéraires de l’Europe, 1804 (derniers fragments) (OC, t. 9, 2006)
Mémoire sur le silence à imposer sur la Constitution 1754 Bordeaux, Ms 2103 Mélanges inédits de Montesquieu, 1892 (OC, t. 9, 2006)

Fictions, poésies, œuvres de circonstance

Titre Date Localisation Première publication intégrale
À Madame de Prie 1723 environ Bordeaux, Ms 693, p. 599 Louis Vian, Histoire de Montesquieu, Paris, Didier, 1878 (OC, t. 8, 2003)
Epître au curé de Courdimanche 1723 environ Bordeaux, Ms 693, p. 589-591 Louis Vian, Histoire de Montesquieu, 1878 (OC, t. 8, 2003)
Préface pour la nouvelle édition du Temple de Gnide 1725 Bordeaux, Ms 1988/1 OC, t. 8, 2003
Sur la coutume de Florence de n’admettre que des hommes pour jouer les rôles sur le théâtre. Epigramme 1728-1729 Ms 2521 OC, t. 9, 2006
Recueil d’airs 1731- Windsor, Royal Library, ms BB 136182  Robert Shackleton, Montesquieu. A critical biography, Oxford, Clarendon Press, 1961 : avertissement initial seulement ; OC, t. 9, 2006 (titre ou incipit des airs)
Histoire véritable 1735-1739 Bordeaux, Ms 2191 Bordeaux, Gounouilhou, 1902, Louis Borde de Fortage éd. (OC, t. 9, 2006)
Notes [de Bel]sur l’Histoire véritable Bordeaux, Ms 3169/2
Histoire véritable, 2e état 1748-1750 Bordeaux, Ms 3169/1 Mélanges inédits de Montesquieu, 1892
Souvenirs de la Cour de Stanislas Leckzinski 1747 Bibliothèque du Musée lorrain (Société des amis du Musée) Voyages, Bordeaux, Gounouilhou, 1896, t. II (OC, t. 9, 2006, d’après la première édition)
Arsace et Isménie 1748-1754 Bordeaux, Ms 2500 Œuvres posthumes, Paris, de Burefils aîné, 1783 (OC, t. 9, 2006)
Cahiers de corrections des Lettres persanes 1751-1754 BNF, NAF 14365 Revue Montesquieu no 6, 2002 (Montesquieu. Bibliothèque & éditions, 2018)

Voyages

Titre Date Localisation Première publication intégrale
Voyage en Autriche 1728 Bordeaux, Ms 2134/II Voyages, Bordeaux, Gounouilhou, 1894, t. I (OC, t. 10, 2012)
Voyage d’Italie 1728-1729 Bordeaux, Ms 2133/III Voyages, Bordeaux, Gounouilhou, 1894-1896, t. I-II (OC, t. 10, 2012)
Lettre sur Gênes 1729-1734 BNF, NAF 15465 Voyages, Bordeaux, Gounouilhou, 1896, t. II (OC, t. 10, 2012)
Florence. Galerie du Grand-duc 1728 Bordeaux, Ms 2133/III  Voyages, Bordeaux, Gounouilhou, 1896, t. II (OC, t. 10, 2012)

Écrits privés

Titre Date Localisation Première publication intégrale
Historia romana 1700 environ Bordeaux, Ms 2508 Peeters, Louvain et Paris, 1996 (OC, t. 8, 2003)
État des affaires de Montesquieu en décembre 1725 1725 Bordeaux, Ms 1913/46 Montesquieu, Œuvres complètes, André Masson dir., t. III, 1955 (OC, t. 8, 2003)
Mémoire contre l’arrêt du conseil du 27 février 1725 1727 Bordeaux, Ms 2105 Mélanges inédits de Montesquieu, 1892 (OC, t. 8, 2003)
Testament 1750 Archives nationales, MC/III/962 OC, t. 9, 2006
Mémoire de ma vie 1750 ? Bordeaux, Ms 2588 Correspondance, éd. Gébelin-Morize, Paris, Champion, 1914, t. II (OC, t. 9, 2006)
Au château de La Brède 1750 ? Bordeaux, Ms 1868/338 OC, t. 9, 2006

Recueils

Titre Date Localisation Première publication intégrale
Collectio juris 1706-1715 BNF, NAF 12837-12842 OC, t. 11-12, 2005
Geographica II 1735-1742 Bordeaux, Ms 2507 OC, t. 16, 2007 (publication intégrale d’un seul extrait, « Conversations avec M. Hoangh » dans Montesquieu, Œuvres complètes, André Masson dir., t. III, 1955)
Extraits et notes de lecture II : extraits 1715-1754 Bordeaux, Ms 2526
Ms 2538
OC, t. 17, 2017 (publication intégrale de quelques-uns dans Montesquieu, Œuvres complètes, André Masson dir., t. III, 1955)
Extraits et notes de lecture II : marginalia 1715-1754 Bordeaux ; collection particulière OC, t. 17, 2017 (publication intégrale de quelques-uns dans Revue historique de Bordeaux, 1952)
Spicilège 1715-1750 Bordeaux, Ms 1867 Montesquieu, Œuvres complètes, André Masson dir., t. III, 1955, sans les coupures de presse (OC, t. 13, 2002)
Pensées 1731-1755 Bordeaux, Ms 1866/1
Ms 1866/2, Ms 1866/3
Pensées et fragments inédits, Bordeaux, Gounouilhou, 2 vol., 1899-1901 (OC, t. 14-15, à paraître)

Correspondance

Titre Date Localisation Première publication intégrale
Correspondance 1700-1755 Bordeaux, Correspondance : Ms 1868, Ms 1913, Ms 2175, Ms 2501, Ms 2502 ; collections particulières Correspondance, éd. Gébelin-Morize, 1914, 2 vol. (OC, t. 18-21: 1998-...)

Textes d’attribution incertaine ou douteuse

Titre Date Localisation Première publication intégrale
Pour madame Le Franc 1738 Bordeaux, Ms 1868/331 Correspondance, éd. Gébelin-Morize, 1914 , t. I (OC, t. 9, 2006)
Pour madame Geoffrin 1738 Bordeaux, Ms 1868/335 Montesquieu, Œuvres complètes, André Masson dir., t. III, 1955 (OC, t. 9, 2006)
Mémoire sur l’extrait de l’Optique de Newton 1720 environ Bordeaux, Ms 3165 OC, t. 8, 2003
Questions sur la culture de la vigne 1715-1738 ? Bordeaux, Ms 1988/7 Bulletin du comice viticole et agricole du canton de Cadillac, 1886 (OC, t. 8, 2003) [rejeté]

Documents

Titre Date Localisation Première publication intégrale
Catalogue de la bibliothèque de La Brède 1731-1733 Bordeaux, Ms 2539 Catalogue de la bibliothèque de Montesquieu, Genève, Droz et Lille, Giard, 1954 (Bibliothèque virtuelle Montesquieu, 2016)
Inventaire après décès du domicile parisien 1755 Archives nationales, MC/RS//547 Catalogue de la bibliothèque de Montesquieu, Genève, Droz et Lille, Giard, 1954 (Bibliothèque virtuelle Montesquieu, 2016 ; Inventaire du domicile parisien)

Pierre Rétat
Catherine Volpilhac-Auger

Catalogue des manuscrits envoyés à mon cousin en Angleterre [en 1818]

Un document manuscrit aujourd’hui disparu permet de reconstituer partiellement l’état du corpus manuscrit de Montesquieu au début du XIXe siècle. Cet inventaire, daté du 10 mars 1818 et intitulé « Catalogue des manuscrits envoyés à mon cousin », est dû à (Joseph) Cyrille de Montesquieu, qui habitait alors le château de La Brède ; il était destiné à son cousin Charles-Louis, fils de Jean-Baptiste (mort en 1795), qui avait hérité du château et de la baronnie de La Brède. Il est désormais seulement connu par l’édition, manifestement fautive en plusieurs endroits, qui en a été donnée en 1955 1 , où figurent également toutes les précisions énoncées ci-dessus. Il est complété par une note due au fils de Cyrille, lors du retour d’une partie des manuscrits en 1828, que nous faisons figurer à la fin.

Les dossiers, répartis en huit cartons, ont été constitués matériellement par Montesquieu puisqu’on retrouve la plupart des sous-titres de ce « Catalogue des manuscrits » sur des manuscrits aujourd’hui conservés, notamment dans le Dossier de L’Esprit des lois (Ms 2506).

Plusieurs titres sont à la première personne ; certains insistent sur une destination précise : il ne s’agit jamais purement et simplement de « chutes » ou de « rejets ; ainsi dans le septième carton figurent des matériaux « dont il faut achever l’examen » : qui pouvait espérer en tirer quelque chose sinon l’auteur lui-même ? Plusieurs titres restent énigmatiques, d’autres peuvent être assimilés à des œuvres connues : les informations que livre ce document sont considérables.

Nous reproduisons l’orthographe de cette publication, mais non ses particularités typographiques. On pourra constater que ne sont pas distinguées les mentions de classement du XIXe siècle, celles du XVIIIe et celles qui sont dues à Montesquieu lui-même. Les « [sic] » sont des premiers éditeurs.

Nous avons tenté d’éclairer ce document en rapportant les titres ou références aux manuscrits actuellement connus, notamment en rappelant le titre d’usage quand il n’était pas reconnaissable.

Catherine Volpilhac-Auger


CATALOGUE DES MANUSCRITS ENVOYÉS À MON COUSIN EN ANGLETERRE

Esprit des lois et autres précieux 2 .
Un carton contenant : le Métempsicosiste, formant six cahiers en 6 livres (intitulé : Histoire véritable) et mis au net sur le manuscrit autographe qui est dans le même carton, pouvant former un volume in-18 3 . M. Cyrille de Montesquieu a retiré la copie complète et une au net.

2e carton contenant :
Un Voyage en Italie et dans quelques parties de l’Allemagne, Voyage en Angleterre mis au net, prêt à imprimer, pouvant former un vol. in-octavo.
1er 2e cahier, Galerie du grand duc 4 .
Plusieurs lettres de Montesquieu intitulées : Lettres écrites pendant mes voyages 5 .

3e carton intitulé : ouvrage non imprimé.
Un cahier intitulé : Il faudra finir ce petit traité de La Monarchie Universelle 6 , et en retrancher les articles concernant les mines d’Espagne que j’ai mis dans le livre du traité du commerce de L’Esprit des loix. Je pourrai joindre le traité à mes Romains ou à mon Esprit des loix. Dans ce traité il pourra entrer des choses qui sont le résidu de mes Romains ou de mon Esprit des loix.
Un autre cahier intitulé Ciropédie ou Monarchie d’Espagne 7 .
Un petit imprimé intitulé : Réflexions sur la monarchie universelle, sur lequel on lit, écrit de la main de Montesquieu : ceci a été imprimé sur une mauvaise copie ; je le fais réimprimer sur un autre selon les corrections que j’y ai faites.
Un autre cahier intitulé : Traité des devoirs, mis au net. Il y a un chapitre des devoirs en général ; 2, de Dieu ; 3, de nos devoirs envers les hommes ; 4, de la justice ; 5, de quelques principes de philosophie; 6, des principes des stoïciens ; 7, l’habitude de la Justice ; 8, l’imitation 8 du chapitre précédent ; 9, équivoque grossière du mot de justice ; 10, les devoirs de l’homme ; 11, de quelques exemples de la violation des devoirs de l’homme ; 12, ce que nous devons à la religion chrétienne, de nous avoir donné l’équité pour tous les hommes ; 13, de la politique ; 14, du peu d’utilité de la politique.
Un cahier, écrit en grande partie de la main de Montesquieu, intitulé : Extrait de mes extraits 9 , lequel me paraît avoir été fait avant que je travaillasse ou que j’eusse beaucoup écrit de mon Esprit des loix ; de sorte qu’il a plus de rapport à mes autres ouvrages, et il faudra en tirer tout ce qui a du rapport à chaque ouvrage quand j’aurai mis tout en ordre.
Petit cahier, écrit de la main de Montesquieu, intitulé : Politique 10 .
Un cahier intitulé : Lettres de Xénocrate à Phérès. On doute si c’est de Montesquieu 11 .
Un cahier intitulé : Dialogue de Xantippe et de Xénocrate, écrit de la main de Montesquieu.
Un cahier écrit de la main de Montesquieu, intitulé : Réflexions sur le caractère de quelques Princes et sur quelques inconvénients [sic] de leur vie.
Un cahier intitulé : Dialogue de Sylla.
2 vieux manuscrits que j’ai faits autrefois sur les richesses de l’Espagne.
Un cahier intitulé : matériaux pour servir à l’Histoire de feu M. le Maréchal de Berwik 12 .
Un cahier intitulé : Réflexions sur la critique des ouvrages d’esprit (voir les idées qui sont là-dessus dans le volume de mes Pensées) 13 .
Un cahier : Eloge de la sincérité.
Un cahier intitulé : Ouvrages nouveaux 14 .
Un cahier intitulé : ouvrage que je ferai sous le titre de : Journal de livres peu connus, où j’ai joint plusieurs lettres orientales et autres pays, assez singulières 15 .
Un cahier contenant et intitulé : Diverses pièces de poésie 16 .
Un cahier intitulé : Romains, pour mettre dans une 3e édition des Romains, si j’en fais une ; sinon, dans mes volumes de mes Pensées (p. 235) 17 et j’y joindrai les bulletins qui sont ici et qui y seront propres.

5e carton : intitulé : matériaux de dissertation qui n’ont pu entrer dans L’Esprit des loix 18 .
Un cahier intitulé : cela pourra servir à un ouvrage particulier; ou bien, le mettre dans mes Réflexions, par extrait, si c’est sur la constitution fédérative et les colonies. Matériaux de dissertation pour mes Réflexions 19 .
Un cahier intitulé : tout ce qui est dans cette enveloppe forme des matériaux très propres pour des dissertations, étant composés de chapitres qui n’ont pas pu entrer dans mon livre des Loix 20 .
Un cahier intitulé : comparaison des Japonais et des Mongols 21  ; les diverses destructions qui se sont passées sur la terre et de celles qui subsistent encore aujourd’hui, et de celles qui sont réparées 22 .
Un cahier intitulé : matériaux de dissertations sur le droit romain et même français 23 .
Un cahier intitulé : pour le chapitre sur le franc-aleu.
Un cahier intitulé : j’ai gardé ceci quoique je l’aie fait dans un temps où je n’étois pas instruit. J’y trouveroi peut-être quelques idées sur les terres des seigneurs.
Un cahier intitulé : extrait pour mes Réflexions ou une dissertation où s’appliqueront mes principes.
Un cahier intitulé : des tribunaux injustes par eux-mêmes, inquisitions, loix pénales 24 .
Un cahier intitulé : ici ce sont des choses qui, ayant rapport aux matières qui ont été traitées dans le premier livre des fiefs 25 , pourront servir pour des dissertations, ou pour mes Réflexions.
Un cahier intitulé : explications de quelques lois de peuples barbares par leurs mœurs. Matière pour des dissertations qui n’ont pu entrer dans le premier et le second livre des fiefs. Pour mes Réflexions.
Un cahier intitulé : cela ne peut entrer que dans un livre particulier, et je n’ai pu le faire entrer dans le treizième livre. Matériaux pour une dissertation particulière.
Un cahier intitulé : ceci pourroit servir à une dissertation sur l’épreuve par le combat de la croix, l’eau froide, l’eau bouillante 26 . Pour mes Réflexions.
Un cahier intitulé : sur l’origine de quelques lois grecques et romaines, pour des dissertations.
Un cahier pour les livres des jugements, crimes, et surtout celui de lèse-majesté et se rapporte au livre 12 27 .
Un cahier : bulletins qui ont du rapport avec le livre des Lois, dans le rapport de la constitution, pour des dissertations 28 .
Un cahier : origine de quelques-unes de nos loix françaises.
Un cahier intitulé : de la puissance paternelle.
Un cahier intitulé : ces fragments sont bons pour en faire une dissertation ou pour mes Réflexions.
Un cahier : comparaison des Mongols et des Japonais 29 .
Un cahier intitulé : de l’abbé Dubois 30 .

6e carton intitulé : Matériaux contre les critiques de L’Esprit des loix 31 .
Un cahier intitulé : Réponse pour la Sorbonne 32 .
Un cahier intitulé : réponse aux critiques de l’abbé de Laporte, que je n’ai pas jugé à propos de donner.
Un cahier intitulé : nouvelles politiques. Preuves de ce que j’ai dit dans mon Esprit des loix, sur la République de Gênes 33 .
Un cahier intitulé : ceci regarde ma dispute avec le Journal de Trévoux, sur Athènes. J’ai mis une partie; cela ne pourrait être bon qu’en cas qu’il en fût encore question 34 .
Un cahier sur les objections du journaliste d’Hollande.
Un cahier : cela ne peut être bon que dans le cas que je voudrais mettre à la tête de l’édition trois ou quatre phrases contre les critiques ; ce qu’il y a grande apparence que je ne ferai pas.
Un cahier : bulletin pour répondre à la mauvaise objection faite par un théologien d’Allemagne 35 sur le (chapitre 13 [du Deutéronome] versets 6, 7, 8 et 9) Livre 12, chapitre 17 de L’Esprit des loix.
Un cahier contenant quelques matériaux qui pourront servir en cas que je réponde aux critiques 36 . On pourra y joindre un petit manuscrit que j’ai autrefois fait sur la critique. Matériaux qui pourraient servir dans les discussions avec la Sorbonne.
Un cahier intitulé : morceaux de la réponse à la Sorbonne, qui serviront à mes Réflexions.
Un cahier : de la Baumelle, suite de sa réponse à la critique.

7e carton intitulé : résidu important de L’Esprit des lois, dont il faut achever l’examen.
Un cahier intitulé : pour mes livres sur la géographie ancienne. J’ai retranché presque tout ceci à cause de sa longueur 37 .
Un feuillet intitulé : ceci n’a point été dans l’édition nouvelle de 1754 38 . Choses que l’on pourra ajouter dans une nouvelle édition.
Un cahier intitulé : établissement des barbares dans divers pays.
Un cahier intitulé : droit canon.
Un cahier intitulé : clergé.
Un cahier intitulé : matériaux pour ma dissertation sur l’action possessoire, si elle est un cas royal ou non, dont les principes sont tirés des guerres privées, contregagement, ce qui pourroit faire une dissertation curieuse 39 .
Un cahier étiqueté : de Muratori, sur l’advocatus de parte publica, qui ont rapport à ce que j’ai dit au livre 28 sur la manière dont on punissait les crimes sous la 2e race, ce que je garde en cas qu’il faille discuter plus avant 40 .
Un cahier intitulé : annoblissement.
Un cahier intitulé : loix en usage depuis l’inondation des barbares.
Un cahier intitulé : 3e race.
Un cahier intitulé : droit des parents.
Un cahier : preuves négatives ou positives. Je garde les bulletins pour le cas où ceci pourrait être soumis à de nouvelles objections.
Un cahier intitulé : serment, parjure 41 .
Un cahier : pour une dissertation sur les raisons qui introduisirent cette quantité d’appels dans les cours ecclésiastiques.
Un cahier : mes livres des Fiefs.
Un cahier intitulé : quelques lois remarquables.
Un cahier intitulé : combat judiciaire.
Un cahier intitulé : des femmes chez les premiers Français ; pour une dissertation.
Un cahier pour servir à des dissertations particulières, qui n’a pas été vu.
Un cahier intitulé : combat judiciaire. Point de partage en matière criminelle.
Un cahier intitulé : jugement chez les Français. Cela a rapport aux lois civiles.
Un cahier : cour des pairs ; jugements par baillis 42 .
Un cahier : de la poursuite des crimes.
Un cahier intitulé : du combat judiciaire sous les successeurs de St. Louis 43 .
Un cahier pour une dissertation sur la différence de certains pays, du droit écrit au droit coutumier.
Un cahier : église, juridiction ecclésiastique.
Un cahier : de la constitution d’Athènes, selon mes principes, pour une dissertation.

8e carton intitulé : résidu pour L’Esprit des loix, pour la 2e édition.
Un cahier intitulé : correction de L’Esprit des loix, tome premier.
Un cahier : correction de L’Esprit des loix, tome II.
Un cahier : correction de L’Esprit des loix, tome III.
Un cahier intitulé : des greniers publics 44 .
Un cahier intitulé : Commerce. Il y a ici de très bonnes choses sur le commerce qui pourront servir à une dissertation. Il y aura peut-être des choses pour une 2e édition de L’Esprit des loix 45 .
Un feuillet intitulé : correction de L’Esprit des loix de l’édition de Londres, in-octavo 46 .
Un feuillet intitulé : évêchés fondés en Allemagne vers le commencement de la 2e race.
Un cahier intitulé : bulletin sur Mithridate.
Un cahier intitulé : catalogue des livres qui seront intitulés [sic, pour utilisés?] pour L’Esprit des loix.
Un cahier pour la seconde édition de L’Esprit des lois.
Un cahier intitulé : corrections à revoir de L’Esprit des lois, pour une édition qui doit se faire quelque jour.
3 gros volumes reliés intitulés : Mes Pensées.
Mr de Montesquieu a pris ces trois volumes et quelques autres pour porter à Londres.
Ils ont été tous envoyés à Londres, le 10 mars 1818, à Mr de Montesquieu.

Note de 1828

Ce « catalogue » était suivi d’une note, postérieure au retour des manuscrits à la Brède, en 1828, de la main de Prosper de Montesquieu, fils de Cyrille, héritier des manuscrits que lui avait légués Charles Louis, mort en 1824.


Une partie des manuscrits ont été brûlés par mon oncle 47 , à très peu d’exception. Je n’ai rapporté de Londres que quatre volumes reliés :
Un intitulé : Spicilegium.
Un intitulé :Traité de Westphalie.
Un intitulé :Mes pensées.
Un, sans titre, mais où l’on trouve, à la première feuille, ceci : Quelques réflexions ou pensées détachées que je n’ai pas mis dans mes ouvrages 48 .
Deux cartons ou portefeuilles; l’un intitulé : Voyages, contenant divers matériaux; le second intitulé : Devoirs, Lois, réputation, contenant divers cahiers.
Un autre carton d’écrits de mon oncle, sans titre, en manuscrits, m’ont été légués par lui.
J’ai aussi d’autres manuscrits du Président et matériaux du même. Je les ai colligés et réunis. Ils étaient épars, soit à La Brède ou à Bordeaux, principalement à La Brède. Je les ai réunis, ainsi qu’un fragment de lettres. Ces manuscrits ne furent pas envoyés avec les autres par mon père, soit parce qu’une partie fut oubliée, soit parce que je ne les avais pas colligés et que ce n’est que peu à peu que je les ai retrouvés et mis en ordre. Tous les papiers étaient bouleversés et ce n’est qu’à force de recherches que je suis parvenu à trouver ces manuscrits dont, bien certainement, on avait oublié l’existence.
Il y a encore les manuscrits de mon grand-oncle, homme instruit 49  ; mais je crois que ces papiers n’ont aucune valeur. Je les garde par respect pour sa mémoire. Il peut y avoir aussi quelque chose de bon à lire.

Notes

1 Montesquieu, Œuvres complètes, André Masson dir., Paris, Nagel, t. III, p. 1575-1581.

2 Le manuscrit de travail de L’Esprit des lois, aujourd’hui conservé à la Bibliothèque nationale de France, comportait à l’origine des documents annexes (Dossier de L’Esprit des lois, Ms 2506, bibliothèque municipale de Bordeaux). Sur ceux-ci et sur la description qu’en a donnée Henri Barckhausen en 1891, voir OC, t. 3, p. XVI-XVIII.

3 Histoire véritable, deux états.

4 Des Voyages, seul le Voyage en Angleterre a disparu (n’ont été publiées que des « Notes sur l’Angleterre » très fragmentaires).

5 Ainsi s’explique qu’aient été conservées à La Brède plusieurs lettres datant de la période 1728-1729.

6 Réflexions sur la monarchie universelle en Europe (voir ci-après).

7 Non identifié.

8 Mauvaise lecture pour « continuation » ou « limitation » ?

9 Perdu.

10 Connu sous le titre De la politique.

11 Ce manuscrit est de la main du secrétaire E, ce qui a pu induire en erreur les éditeurs.

12 Connu sous le titre « Ébauche de l’éloge historique du duc de Berwick ».

13 Voir Pensées, nos 510-513 et 1006. Voir Eszter Kovács, « Critique (littéraire) », Dictionnaire Montesquieu.

14 Non identifié.

15 Le « Journal » ou « Journal espagnol », œuvre abandonnée dont le titre apparaît en marge des Pensées ; voir C. Volpilhac-Auger, « L’œuvre à venir », Revue Montesquieu 4, 2000, p. 5-25 (p. 18).

16 Non identifié.

17 Cela correspond au tome II des Pensées, f. 235-238, no 1532 : « Articles retranchés du livre de la Consideration sur la grandeur des Romains dans la nouvelle edition que j’en donnerai ou qui n’ont pu entrer dans les augmentations […] ».

18 Dossier de L’Esprit des lois, Ms 2506/6, 7, 8, 12, 11 et 13 (voir OC, t. 4).

19 Ms 2506/6.

20 Ms 2506/7. Cf. l’intitulé de ce dossier, de la main du secrétaire P : « Tout ce qui est sous cette envelope forme des materiaux tres propres pour des disertations, etant composés de chapitres qui n’ont pu entrer dans mon livre des loix. »

21 Lire Mogols (voir Ms 2506/7).

22 Ms 2506/7-8.

23 Ms 2506/12.

24 Voir EL, XXVI, 11-12 ?

25 EL, XXVIII ?

26 Cf. EL, XXVIII, 16-17.

27 Ms 2506/11.

28 Le mot « Lois » ne devrait pas être en italiques ni porter de capitale, puisqu’il s’agit en fait d’un renvoi au livre XI.

29 Confusion avec le titre déjà mentionné ci-dessus ?

30 Erreur manifeste (du copiste ou de l’éditeur ?) : il ne peut guère s’agir que de matériaux contre les thèses de l’Histoire critique de l’établissement de la monarchie dans les Gaules, Paris, 1734, de l’abbé Dubos, maltraité aux livres XXVIII et XXX de L’Esprit des lois.

31 Voir l’étude détaillée du contenu de ce carton par Pierre Rétat dans Défense de L’Esprit des lois (OC, t. 7, Annexe II, p. XXXVII-XL).

32 Réponses à la faculté de théologie.

33 Cf. Ms 2506/1, f. 12-13.

34 Complément aux « Éclaircissements » de la Défense de L’Esprit des lois.

35 Réponse à un article paru dans la Nouvelle bibliothèque germanique, juillet-septembre 1748, t. V, part. 1 (1749), p. 232-236 (voir Défense de L’Esprit des lois, p. XXXIX, note 12).

36 Voir Ms 2506/1, f. 6-9.

37 Ms 2506/15. Cf. l’intitulé du dossier, de la main du secrétaire V : « Pour mes livres sur la geographie ancienne je|’ay| retranché presque tout cecy a cause de la longueur ».

38 Cette date reste énigmatique : aucune édition nouvelle de L’Esprit des lois n’a paru en 1754.

39 Ms 2506/3. Cf. l’intitulé de ce dossier, de la main du secrétaire Q : « Materiaux pour une dissertation sur l’action possessoire si elle est un cas royal ou non dont les principes sont tirés des guerres privées contregagemens, ce qui pourroit faire une dissertation curieuse ».

40 EL, XXVIII, 26 (Muratori y est cité pour cela).

41 Ms 2506/7, f. 42-45 ?

42 Ms 2506/14.

43 Cf. EL, XXVIII, 44.

44 Ms 2506/9.

45 Ms 2506/10. Cf. l’intitulé de ce dossier, de la main du secrétaire Q : « Il y a ici de tres bonnes choses sur le comerce qui pourront peut-etre servir à une dissertation sinon remettre dans mes reflexions ¶Il y aura peut-etre là des choses pour une seconde edition de L’Esprit des loix ».

46 Sur la difficile identification de cette édition, voir C. Volpilhac-Auger, avec la collab. de Gabriel Sabbagh et Françoise Weil, Un auteur en quête d’éditeurs ? Histoire éditoriale de l’œuvre de Montesquieu (1748-1964), Lyon, ENS Éditions, « Métamorphoses du livre », 2011, p. 72, note 4.

47 Charles Louis de Secondat, qui était en fait le cousin de son père.

48 Pensées, t. I.

49 Jean-Baptiste de Secondat (1716-1795).