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VAR1 B [Lettre absente]

VAR2 a, b prouvent que

VAR2 c, Œ58 font voir

Lettres Persanes

LETTRE LXIII .

Usbek à ses Femmes.
Au Serrail d’Ispahan.

J’apprens que le Serrail est dans le desordre, & qu’il est rempli de querelles & de divisions intestines. Que vous recommandai-je en partant, que la paix & la bonne intelligence ? Vous me le promîtes, étoit-ce pour me tromper ?

C’est vous qui seriez trompées, si je voulois suivre les conseils que me donne le grand Eunuque 1  ; si je voulois employer mon autorité, pour vous faire vivre comme mes exhortations le demandoient de vous.

Je ne sçais me servir de ces moyens violens, que lorsque j’ai tenté tous les autres : faites donc en votre consideration, ce que vous n’avez pas voulu faire à la mienne.

Le premier Eunuque a grand sujet de se plaindre : il dit que vous n’avez aucun égard pour lui. Comment pouvez-vous accorder cette conduite avec la modestie de votre état ? N’est-ce pas à lui que pendant mon absence votre vertu est confiée ? C’est un trésor sacré, dont il est le depositaire : mais ces mepris que vous lui temoignez, sont une marque que ceux, qui sont chargez de vous faire vivre dans les loix de l’honneur, vous sont à charge.

Changez donc de conduite, je vous prie, & faites en sorte que je puisse une autre fois rejetter les propositions, que l’on me fait contre votre liberté 2 & votre repos.

Car je voudrois vous faire oublier que je suis votre Maître, pour me souvenir seulement que je suis votre Epoux.

De Paris le 5. de la Lune de Chahban. 1714.




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1 Le chef des eunuques noirs, auteur de la lettre précédente (appelé aussi plus loin « grand eunuque » ou « premier eunuque »).

2 Usbek use de ce terme contre l’emploi qu’en fait Zelis, pour qui la liberté est intérieure (Lettre 60 ), mais conformément à la logique et à la terminologie spécifiques du sérail, qui fait des permissions octroyées par les eunuques la manifestation de cette liberté.