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Esprit des lois

L’Esprit des lois est présenté dans sa genèse et son devenir : la publication intégrale du manuscrit de travail (1735-1747) et des chapitres rejetés au cours de la rédaction (Ms 2506/3, 6, 7-14) permet d’en suivre la composition et le développement.

L’édition imprimée en 1750 à Paris par Huart et Moreau, conforme aux volontés de l’auteur, est très proche de l’édition originale de 1748 (publiée à Genève), mais plus correcte ; elle a donc été retenue comme texte de base de notre édition critique, enrichie des variantes du manuscrit dans sa version finale, et de celles des éditions posthumes de 1757-1758.

Les corrections et les répliques aux attaques venues de divers bords éclairent l’évolution du texte et révèlent les réactions de Montesquieu aux attaques : un premier dossier apologétique et polémique (1749-1750) regroupe les premières critiques de L’Esprit des lois (Nouvelles ecclésiastiques, Mémoires de Trévoux), la Défense de l’Esprit des lois qui y répond (complétée par un fragment de manuscrit, Ms 1990/III), et les répliques que celle-ci s’attire. Un second dossier (1750-1754) est constitué par les censures ecclésiastiques (Index et Sorbonne) et les réponses qu’y apporte Montesquieu, dans sa correspondance et avec les Réponses et explications données à la faculté de théologie. S’y ajoutent des Remarques sur de certaines objections […] et des éléments du « Dossier de l’Esprit des lois » (Ms 2506/1-2, 4-5).

Les textes qui ne sont pas de Montesquieu sont signalés par un astérisque *.

Les œuvres imprimées du temps de Montesquieu apparaissent en gras.

L’Esprit des lois (manuscrit de travail), 1735-1747

Dossier de L’Esprit des lois (Ms 2506/3, 6, 7-14), 1742-1747

L’Esprit des lois, 1748

Dossiers polémiques et apologétiques

1. 1749-1750

Nouvelles ecclésiastiques

Mémoires de Trévoux

Défense de l’Esprit des lois, 1750

Fragment autographe (Ms 1990/III)

2. 1750-1754

* Censure romaine, 1750-1752

* Projet de censure de la Sorbonne et indiculus

* « The Printer to the reader »

Correspondance relative à la mise à l’Index

Réponses et explications données à la faculté de théologie, 1753

Remarques sur de certaines objections que m’a faites un homme qui m’a traduit mes Romains en Angleterre, 1754

Dossier de L’Esprit des lois (Ms 2506/1-2, 4 -5), 1748-1755